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Participación de los departamentos de salud con Factory Farms Limited

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Cortesía de Hemera / Thinkstock
Los participantes de la encuesta que viven cerca de granjas de cerdos a gran escala dijeron a los investigadores del Centro John Hopkins para un futuro habitable que los departamentos de salud tienen poca o ninguna información sobre las decisiones que involucran sitios de producción animal.

Los departamentos de salud estatales y locales enfrentan barreras significativas y, por lo general, no se involucran cuando se enfrentan a problemas de salud pública que surgen de los sitios de producción de alimentos y animales, según un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Johns Hopkins para un futuro habitable en la Escuela Bloomberg de Salud Pública.

Los autores del estudio, publicado en MÁS UNO, una revista de investigación científica de acceso abierto, examinó el papel de los departamentos de salud locales y estatales para responder y prevenir las preocupaciones impulsadas por la comunidad asociadas con los sitios de producción animal. Este estudio desarrollado dos de los autores descubrió que los miembros de la comunidad podrían asumir que los departamentos de salud locales monitorean y abordan activamente las preocupaciones potenciales que surgen de los grandes sitios de producción animal. La experiencia previa de los autores indicó que esta percepción podría estar mal informada.

Para el estudio, "Investigar el papel de los departamentos de salud estatales y locales para abordar las preocupaciones de salud pública relacionadas con los sitios de producción animal de alimentos industriales", los investigadores entrevistaron a miembros de la comunidad y funcionarios que representan a 13 departamentos de salud del condado y ocho estatales. Los participantes de la encuesta fueron seleccionados en áreas con altas densidades o rápido crecimiento de grandes sitios de producción porcina. Los investigadores hicieron a los participantes una serie de preguntas en un esfuerzo por averiguar qué preocupaciones de salud y ambientales se informan a los departamentos de salud, cómo responden los departamentos de salud y para determinar las barreras que podrían evitar una mayor participación.

Estudios anteriores han demostrado que el aire cerca de los sitios de producción animal contiene sulfuro de hidrógeno, partículas y alérgenos. La exposición a estas emisiones se ha asociado con múltiples problemas de salud respiratorios, cardiovasculares y neurológicos. Los empleados del departamento de salud encuestados dijeron a los investigadores que, aunque algunos miembros de la comunidad preocupados que viven cerca de los sitios de producción animal se ponen en contacto con algunos, los recursos de personal limitados, la falta de experiencia o capacitación, los problemas jurisdiccionales y las presiones políticas pueden obstaculizar el seguimiento.

“A pesar de que los departamentos de salud están encargados de monitorear y responder a las preocupaciones de salud pública de una comunidad, la mayoría de los entrevistados para el estudio dijeron que no participaron en las decisiones tomadas sobre los sitios de producción animal”, dice Jillian Fry, PhD, autora principal del estudiar. La autoridad reguladora primaria sobre los sitios de producción animal con frecuencia recae en los departamentos de medio ambiente o recursos naturales, según un informe del Consejo Nacional de Legislaturas Estatales. “Creemos que la participación formal de los departamentos de salud estatales y locales puede proteger mejor la salud de las personas en la comunidad”, dice Fry.

Las presiones políticas y económicas se mencionaron con frecuencia como obstáculos para que los departamentos de salud se involucraran. De manera similar, los investigadores escucharon a los participantes que los esfuerzos para establecer ordenanzas que regulen los sitios de producción animal a menudo se ven obstaculizados por el poder económico y político de las corporaciones agrícolas. Como resultado de la falta de participación del departamento de salud con las preocupaciones sobre los sitios de producción animal, los miembros de la comunidad encuestados señalaron que, en esencia, estaban tratando de desempeñar el papel de los departamentos de salud realizando un monitoreo ambiental y educando e informando a la comunidad. Los miembros de la comunidad dijeron que a menudo buscaban ayuda e información de otras agencias gubernamentales, investigadores y otros grupos, a nivel nacional o estatal, para responder preguntas sobre preocupaciones sobre la salud de la producción animal.

Los miembros de la comunidad encuestados dijeron que involucrar a un departamento de salud sobre las preocupaciones sobre la producción animal nunca había llevado a una resolución.

"Los departamentos de salud generalmente no se involucran", dice Fry. "Cuando lo hacen, nuestro estudio encontró que, por lo general, no se toman medidas para corregir una amenaza potencialmente grave para la salud pública".

Los líderes comunitarios contactados en el estudio apoyaron unánimemente un rol ampliado para que los departamentos de salud se involucren en la producción animal, igual que el de otras agencias estatales y locales. Los departamentos de salud podrían involucrarse con los sitios de producción animal a través de evaluaciones, educación, divulgación, monitoreo y participación en las decisiones de permisos.

“Creemos que es fundamental que las comunidades afectadas, los proveedores de atención médica, los encargados de formular políticas y los profesionales de la salud pública sean conscientes de la participación limitada en este tema por parte de los departamentos de salud”, dice Fry. "Los departamentos de salud podrían desempeñar un papel más importante al abordar las preocupaciones de salud de los miembros de la comunidad si cambiaran los recursos y el panorama político".

Fry y los coautores del estudio creen que los departamentos de salud con sitios de producción animal en su condado o estado deben recibir capacitación, materiales educativos y fondos adicionales para aumentar su comprensión de los problemas de salud humana que rodean la agricultura animal.

“Incluso con estos recursos adicionales o un cambio en la autoridad jurisdiccional, es probable que las barreras políticas sigan siendo un desafío significativo para abordar plenamente la producción animal y la salud pública”, dice Fry.

Etiquetas granjas industriales


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