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Grandes escoceses: ganado de las tierras altas

Grandes escoceses: ganado de las tierras altas


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FOTO: Laddir Laddir / Flickr

Una capa de pelo lanudo, un cuerpo macizo y cuernos amplios, todo en un paquete diseñado para soportar temperaturas heladas, forraje de baja calidad y una gran cantidad de depredadores. Aunque esto puede parecer una descripción del extinto mamut lanudo, en realidad es una imagen verbal de una antigua raza de ganado conocida como las Tierras Altas de Escocia.

Scottish Highland es una de las razas de ganado más antiguas del mundo. Al remontarse al siglo VI, algunos historiadores creen que los antepasados ​​de las tierras altas escocesas de hoy pueden haber llegado a las costas escocesas desde Escandinavia con los vikingos.

Independientemente de cómo se originó la raza, las Tierras Altas de Escocia obtuvo muchas de sus características en las Tierras Altas y las islas costeras del oeste de Escocia. Expuesto a los vendavales del Atlántico norte y a un clima invernal muy severo, el escocés Highland evolucionó para ser una raza dura y autosuficiente. llamado Bos Longifronsm y Bos Primigenius. Del Bos Longifronsm la Highland obtuvo sus largos cuernos, y del Bos Primigenius, su abundante pelaje.

Los criadores escoceses de los siglos posteriores reconocieron estos rasgos invaluables en su ganado y trabajaron para preservarlos. Los crofters, pequeños agricultores que vivían en las tierras altas de Escocia, dependían de las tierras altas de Escocia para sobrevivir. La leche, la carne y el pelo de la raza eran una fuente de sustento para estos granjeros, y los terneros eran un bien comercial valioso en Escocia e Inglaterra.

Aunque la mayor parte del ganado de las Highlands escocesas de hoy es de color rojo o amarillo, la mayor parte del ganado de las Highlands de antaño era negro. Llamado Kyloes, este ganado se encontraba principalmente en las islas y estaba en el lado más pequeño. West Highlands, por otro lado, eran más grandes y vivían en el continente. Sus pelajes rojizos predominan en los ejemplos modernos de la raza.

En 1884, se formó la Scottish Highland Cattle Society en el Reino Unido para ayudar a preservar la pureza de la raza Scottish Highland. Desde entonces, se han formado asociaciones de razas para las Tierras Altas de Escocia en los Estados Unidos, Canadá, Suecia, Dinamarca, Alemania, Australia y Nueva Zelanda.

Las Tierras Altas de Escocia llegaron a las costas estadounidenses en 1893, cuando la raza fue importada por primera vez por un ganadero en Nueva York. La Asociación Estadounidense de Criadores de las Tierras Altas Escocesas, más tarde llamada Asociación Estadounidense de Ganado de las Tierras Altas, se formó casi 50 años después. La raza ya había desarrollado un punto de apoyo en América del Norte cuando se formó el registro para preservar y promover la raza en los Estados Unidos.

Características del ganado de las tierras altas

Las personas que poseen y crían ganado de las Highlands sienten pasión por la raza. Según los amantes de estos animales, esta no es una raza de ganado ordinaria. Más bien, el ganado de las Highlands son animales de aspecto sustancial y dramático, con una capa de pelo que les da un aspecto exótico y casi prehistórico.

Suzanne Clothier-Rice, quien es copropietaria de Hawks Hunt Highlands en St. Johnsville, Nueva York, con su esposo John Rice, se involucró con el ganado de las Highlands hace cinco años, en parte debido a la apariencia de la raza.

“Conocí a algunas Highlands mientras viajaba por Escocia a principios de la década de 1980, y fue amor a primera vista”, dice Clothier-Rice. “Es imposible encontrarse con este ganado y no quedar prendado de su apariencia llamativa. Sus abrigos peludos, sus cuernos enormes y elegantes y sus cuerpos poderosos se combinan con su mirada sin pestañear de intensa curiosidad para crear una imagen que no se olvida fácilmente. Cuando les informo que tenemos Highlands, las personas que no recuerdan a un Holstein de Hereford dicen invariablemente: 'Oh, esos son los peludos con grandes cuernos, ¿verdad?' "

El estándar de la raza Scottish Highland, que describe a la Highland con gran detalle, señala que la Scottish Highland ideal tiene una línea superior recta desde los hombros hasta la cabeza de la cola, y tiene cuartos traseros que parecen profundos y cuadrados desde la parte trasera. Las patas rectas y robustas del ganado y las pezuñas grandes y bien asentadas completan el aspecto general de la raza.

La cabeza de las Tierras Altas de Escocia es ancha entre los ojos y corta desde los ojos hasta el hocico. La raza luce un "dossan", el nombre del mechón de pelo ancho y grueso entre los cuernos que llega hasta el hocico.

Los cuernos de la raza se encuentran entre sus características más distintivas y varían entre toros y vacas. Mientras que los cuernos de los toros se extienden en una posición nivelada desde la cabeza, curvándose ligeramente hacia adelante y hacia abajo, los cuernos de las vacas se extienden horizontalmente y tienen una apariencia femenina, elegante y simétrica.

El pelaje de las Tierras Altas de Escocia es otro aspecto inusual de la raza. Más abundante en las Tierras Altas mantenidas en climas más fríos, el cabello consiste en una capa interna suave y esponjosa protegida por una capa externa larga y fuerte que puede alcanzar las 14 pulgadas de largo. Ambos abrigos se desprenden durante el clima cálido y vienen en negro, atigrado (rojo con rayas negras, negro con rayas rojas o amarillo con rayas pardas), rojo claro a rojo oscuro, amarillo, pardo, pardo plateado y blanco. Los colores más comunes en la raza son el rojo y el amarillo.

La apariencia intensa de la raza se compensa con su temperamento tranquilo y encantador. "Para nosotros, el temperamento es fundamental", dice Clothier-Rice. “Vivimos muy de cerca con todos nuestros animales, conocemos a cada uno por su nombre y preferimos trabajar de forma muy práctica. Los animales desagradables, caprichosos o agresivos no son atractivos para nosotros, e incluso es agradable trabajar con nuestros novillos. El toro de las Highlands también se considera un animal relativamente suave, lo que no es poca consideración cuando se piensa en el tamaño, la potencia y la velocidad de cualquier toro ".

Si bien el ganado de las Highlands tiene muchas virtudes, también presenta desafíos en algunos aspectos. "Son inteligentes. Demasiado inteligente. Increíblemente inteligente ”, dice Clothier-Rice. “Y asombrosamente atlético. La combinación de gran inteligencia, curiosidad naturalmente intensa, conciencia de los detalles y habilidad atlética significa que no solo no es fácil engañar a un Highland, sino que es capaz de simplemente dejar una situación problemática saltando por encima de la cerca más cercana. Esto nos humilla y nos recuerda que ellos hacen lo que les pedimos que hagan y se quedan donde les pedimos que se queden, no porque hayamos eliminado todas las demás opciones, lo hacen porque tienen ganas de hacerlo. En el momento en que cooperar ya no tiene sentido para ellos, ¡pueden aprovechar y aprovechan las opciones que han tenido todo el tiempo! "

Carne de Res de las Tierras Altas

Aunque muchos aprecian el ganado escocés de las Highlands por su apariencia única y su personalidad dócil, la mayoría de los criadores también valoran este ganado por su carne fina. Descrita como delgada y bien veteada, y sin la capa de grasa que se ve con mayor frecuencia en el ganado de clima frío, la carne de res de las Highlands tiene un alto precio en el mercado.

Según las pruebas realizadas por el National College for Food, Land and Environmental Studies, una organización europea, la carne de res Highland tiene niveles más bajos de grasa y colesterol y un contenido más alto de proteínas y hierro que otras res, que es uno de sus atractivos.

“La carne de res es maravillosa, con un sabor excelente pero también magra”, dice Clothier-Rice. “La carne de res de las Highlands nos ha echado a perder tanto que rara vez comemos platos de carne en otro lugar que no sea en casa. Hay algo profundo en conocer tu comida, saber su nombre y poder poner cara al bistec. Para algunas personas, supongo que tal intimidad sería preocupante. A nosotros nos permite comer con tranquilidad, sabiendo cómo era la vida de ese novillo desde el día que nació hasta el día que murió, sabiendo que días tranquilos, tranquilos, libres de estrés o miedos era lo que conocía día a día, y que probablemente la mayor preocupación que experimentó, salvo en los últimos momentos, fue ser desparasitado, vacunado o separado brevemente del rebaño. Es nuestro trato con el ganado: te trataremos con amor y respeto, y honraremos tu cuerpo con un consumo consciente y respetuoso después de que tu alma haya dejado de habitarlo. No damos por sentado estos animales o su carne, y estamos más que agradecidos por las Tierras Altas en cualquier forma ".

Empezando

Para los recién llegados a la cría de ganado, y en particular al ganado, las Highlands son una buena opción en una primera raza. No solo son fáciles de manejar y cuidar, sino que en muchas partes de América del Norte están fácilmente disponibles.

“Todos tenemos que empezar por algún lado”, dice Clothier-Rice. "Cuando se trata de criaturas vivas, es mejor comenzar con números pequeños para que pueda aprender sobre la marcha sin sentirse abrumado o poner en riesgo a muchos animales debido a errores inevitables".

Para el novato en el ganado, es importante adquirir ganado con excelente temperamento, que sea sano y fácil de manejar, lo que significa que ha sido entrenado para poner cabestro, guiar y atar.

“Tener un animal amable y cooperativo que conozca las cuerdas puede llevar a un novato por un largo camino”, dice Clothier-Rice. “También sugeriría comprar vacas probadas y posiblemente mucho más viejas que, aunque un poco más allá de su mejor momento, todavía pueden producir terneros para usted; ellos conocen las cuerdas, saben lo que están haciendo y usted puede aprender de ellos y con ellos. "

Si es un novato pero tiene paciencia de sobra, puede comenzar su pliegue con destetes. En este caso, necesitará la ayuda de un manejador de ganado con experiencia que le ayude a enseñar a los terneros cómo guiar y atar, ya que esto requiere conocimiento y práctica.

“Involucrarse con Highlands no es muy difícil si vives cerca de buenos criadores o estás dispuesto a viajar”, ​​dice Clothier-Rice. “Al igual que con los perros o caballos o cualquier ganado o animal, existe un rango considerable en la calidad de los animales disponibles. Lamentablemente, pagar mucho no es garantía de calidad, ni un precio bajo significa que el animal sea de mala calidad. Tómate el tiempo para comparar precios, saber exactamente qué tipo de Highland quieres criar y qué líneas de sangre te ayudarán a lograrlo. Si quieres un tipo de animal más moderno, de piernas largas que sea terriblemente "en crecimiento", algunas líneas de sangre te ayudarán a lograrlo. Si quieres un animal más clásico, de tipo escocés, elige con cuidado entre los criadores que también lo tienen como objetivo ".

Clothier-Rice recomienda visitar muchas granjas para obtener una descripción general del ganado disponible. “Visitar granjas no es difícil, ya que a la gente de las Highlands parece gustarle nada más que la oportunidad de hablar sobre su ganado y, por lo general, son bastante acogedores con los visitantes”, dice.

“Hemos aprendido mucho apoyándonos en una puerta, observando vacas, haciendo preguntas y simplemente escuchando. Ir a espectáculos también es una buena manera de desarrollar tu ojo para lo que quieres, observar el ganado en algunas condiciones interesantes, hablar con mucha gente y encontrar lo que está disponible ".

Al considerar un criador para comprar, es importante asegurarse de que tanto usted como el criador estén enfatizando las mismas cualidades en el ganado de las Highlands. “Asegúrese de que lo que quiere en cuanto a temperamento es lo que también le importa a ese criador”, señala Clothier-Rice. “Algunos criadores consideran que el ganado es amigable si no huyen cuando ven gente, por ejemplo. Queremos una vaca que se acerque voluntariamente y busque compañía humana con interés ”.

Es importante recordar que puede llevar bastante tiempo ganar dinero criando ganado de las Highlands, y algunos criadores nunca obtienen ganancias, solo obtienen suficiente dinero para cubrir los gastos. “Muchos principiantes se involucran con Highlands para ganar mucho dinero”, dice Clothier-Rice. “Si bien el ganado bien educado puede venderse por una cantidad justa, a menudo mucho más de lo que valdría como carne de res, también existe una reputación que acompaña a la capacidad de imponer esos precios por el ganado. Hay un chiste que circula entre la gente de Highland: ¿Cómo se hace una pequeña fortuna en Highlands? Empiece con una gran fortuna ".

Tradición escocesa

Aunque el ganado de las Tierras Altas de Escocia se está volviendo muy popular en los Estados Unidos, Canadá y varias partes de Europa, la tradición de criar este ganado sigue siendo importante en su hogar ancestral de Escocia.

“Siempre he estado involucrado con el ganado de las Highlands, como mi padre y mi abuelo lo han hecho antes que yo”, dice Tom Woodneuk, propietario de Woodneuk Fold, una granja familiar en el oeste de Escocia, a 10 millas de Glasgow. "Tanto mi padre como mi abuelo fueron presidentes de la Highland Cattle Society del Reino Unido, y en la actualidad soy miembro del Highland Cattle Council".

Woodneuk tiene actualmente 110 vacas Highland en ternero e, incluidas hembras jóvenes, terneros, toros y novillos, tiene 330 cabezas de ganado en total. “Tratamos de criar ganado de calidad para venderlo a otros criadores o para ingresar a la cadena alimentaria”, dice Woodneuk, cuyas instalaciones están abiertas al público para visitas.

“Hay varios carniceros aquí que solo venden carne de ganado de las Highlands. También vendemos algunos en paquetes congeladores de nuestra granja ”.

Michael Gibson, un excontador cuya Finca Edinvale está ubicada en Speyside, Escocia, tiene un total de 600 cabezas de ganado, 80 de las cuales son Highland, en 1,000 acres. Gibson vende gran parte de su ganado para el matadero, además de proporcionar ganado de las Highlands de pedigrí a otros criadores. “En 1972, compré mis dos primeras vacas Highland en Oban”, dice. "Me gustó su resistencia y el hecho de que no requerían edificios costosos".

Gibson descubre que incluso en Escocia, los desafíos de criar ganado en las Highlands tienen más que ver con la economía que con las tareas cotidianas de cuidar el ganado. “Obtener ganancias es un desafío”, dice. “Son muy divertidos y puedes ganar dinero, pero tienes que ser realista sobre la calidad de tus acciones. Recuerde que la calidad paga: gordo y elegante es bueno; flaco y sucio no lo es ".

Este artículo apareció por primera vez en la edición de febrero / marzo de 2003 de Granjas de pasatiemposrevista.


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