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5 aspectos clave de la alimentación de las cabras

5 aspectos clave de la alimentación de las cabras


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FOTO: Sue Weaver

A pesar de los dibujos animados y el folclore, las cabras no comen latas. De hecho, son quisquillosos para la comida que requieren una alimentación cuidadosa y productos alimenticios de calidad para prosperar.

1. Forraje primero

Las cabras son rumiantes con estómagos de cuatro compartimentos diseñados para digerir el ramoneo o el heno. A diferencia de las ovejas, el ganado y la mayoría de las otras especies de pastoreo, las cabras digieren fácilmente la celulosa, el componente fibroso del material vegetal, y prefieren el ramoneo (malezas, ramitas y matorrales) a la hierba blanda.

No están diseñados para digerir grandes cantidades de concentrados como el maíz, la avena y otros granos o incluso el alimento comercial para cabras. La sobrealimentación con concentrados puede provocar acidosis, enterotoxemia, enlentecimiento del intestino, hinchazón y muerte. También contribuye a la formación de cálculos urinarios (cálculos urinarios o CU) en machos cabríos.

Algunas clases de cabras, entre ellas las de gestación tardía o lactantes, así como los cabritos en crecimiento, necesitan grano, pero solo en cantidades medidas. Al alimentar con concentrados, elija un producto de calidad, como un pienso comercial nutricionalmente equilibrado. Sin embargo, a la mayoría de las cabras les va bien solo con un buen heno.

El heno para las cabras puede ser algo maleza, pero siempre debe oler fresco y estar libre de polvo o moho. Este y cualquier concentrado alimentado deben mantenerse donde los ratones, ratas, pájaros y gatos no puedan desperdiciarlo o ensuciarlo. Almacenar granos y bolsas de minerales sueltos en botes de basura metálicos o en un congelador fuera de servicio lo protege y lo mantiene fresco por más tiempo.

2. Utilice alimentadores

Las cabras son criaturas fastidiosas. Sacan o escurren alimentos con impunidad, pero se niegan a comerlos del suelo. Pero eso no es algo malo en sí mismo porque los parásitos internos, especialmente los gusanos de barbero, son un gran problema en algunas partes del país, especialmente en el sur medio y profundo. Las cabras que comen del suelo recogen huevos de parásitos que eclosionan y maduran, arrojando más huevos y causando estragos en sus anfitriones. Debido a que los parásitos se están volviendo cada vez más resistentes a los productos químicos utilizados para desparasitar a las cabras, asegúrese de limitar la reinfestación siempre que pueda.

La alimentación también es cara. Duele ver los cascos de las cabras batirlo en el suelo. Para evitar el desperdicio, elija comederos o tinas fáciles de limpiar y resistentes a las puntas para concentrados y estantes de heno resistentes para heno. También puede usar cortadores de pernos para recortar un panel de cerdos galvanizado de 16 pies en longitudes de 5 pies y luego atar, cablear o encajar las partes inferiores y los lados a sus cercas de alambre, lo que permite un ligero arco en el centro. Los copos de heno se deslizan fácilmente en estos comederos económicos para cercas, y las cabras pueden buscar heno por ambos lados.

3. Los minerales son imprescindibles

Todas las clases de cabras requieren minerales suplementarios, mejor alimentados como un producto suelto de dispensadores de minerales especializados. Algunas cabras, sin embargo, se vuelven quisquillosas con los minerales sueltos, en cuyo caso tienes dos opciones.

  • Una es mezclar una cantidad juiciosa de mineral con una pequeña cantidad de concentrado y quizás un poco de melaza líquida para ganado y alimentarlo como golosina varias veces a la semana.
  • La otra es comprar botes de mineral de cabra comercial ya formulado en una base de melaza. Demasiada melaza no es buena, pero a las cabras les encanta y comen casi cualquier cosa mezclada con ella.

Elija minerales formulados para cabras. Las cabras requieren una buena cantidad de cobre en su dieta y los minerales destinados a otras especies, especialmente las ovejas intolerantes al cobre, no contienen suficiente cobre para sus necesidades. Si alimenta a las ovejas y las cabras juntas, elija un producto formulado para ovejas pero dosifique a sus cabras con bolos de cobre dos veces al año. Los bolos de cobre son cápsulas de gelatina de alta resistencia que contienen fragmentos de alambre de cobre que, una vez en el rumen de una cabra, se disuelven lentamente y liberan cobre en el sistema de la cabra durante un período de tiempo.

El selenio es otro mineral importante. Algunas partes de los EE. UU. Tienen deficiencia de selenio y, en estas áreas, el contenido de selenio de las mezclas de minerales comerciales puede ser inadecuado. Consulte a un agente de extensión del condado, un veterinario experto en cabras o un criador de mucho tiempo para ver si necesita agregar suplementos.

4. Agua, ¡siempre!

La cabra promedio necesita de 1 a 3 galones o más de agua limpia y fresca todos los días, según lo que coma, la temperatura ambiente y si está produciendo leche o no. Las cabras en pastos verdes y exuberantes obtienen gran parte de sus necesidades de agua de lo que comen, mientras que una cierva lechera o una cierva que amamanta a los niños y comen heno seco y concentrados pueden beber más del mínimo de 3 galones, especialmente cuando las temperaturas de verano se disparan. La ingesta restringida de agua contribuye a cálculos urinarios potencialmente fatales en machos (machos) y madres (machos castrados), por lo que los machos también necesitan mucha agua.

Es importante mantener limpia el agua potable. Si una sola gota cae en un recipiente de agua, las cabras no beberán esa agua, por lo que varios bebederos pequeños son mejores que uno grande. Si uno está contaminado, hay otros disponibles. Use recipientes de agua fáciles de limpiar y vacíelos y vuelva a llenarlos según sea necesario. Si el crecimiento de algas es un problema, rocíe los envases vacíos con una solución blanqueadora débil y frótelos con un cepillo duro antes de volver a llenarlos.

Fomente el consumo de agua colocando recipientes cerca de donde se congregan las cabras y a la sombra durante el verano. Si el agua todavía parece irrazonablemente caliente, congele el agua en botellas de refresco y ponga una o más en cada recipiente para enfriar el agua.

Del mismo modo, use un calentador de tanque o balde en el invierno o lleve agua a sus cabras al menos dos veces al día. Si lleva agua, tenga dos juegos de baldes para que pueda sacar uno lleno de agua tibia y traer y descongelar el juego lleno de hielo.

5. Sin cambios radicales

Las cabras son criaturas de hábitos. El cambio trae estrés y el estrés contribuye a una menor eficiencia alimentaria, menor producción de leche y una serie de posibles problemas de salud. Elija un horario de alimentación y cúmplalo.

Del mismo modo, no cambie las raciones de sus cabras de repente. Los microbios digestivos en el rumen de una cabra necesitan tiempo para adaptarse a los cambios de alimento, así que cambie los alimentos gradualmente, agregando un poco más de alimento nuevo y un poco menos de su alimento anterior cada día durante un período de una semana a 10 días.

Alimentar a las cabras correctamente no es demasiado difícil, pero da como resultado animales felices y sanos, menos visitas al veterinario y menores costos de alimentación para sus dueños. Es una situación en la que todos ganan.

Esta historia apareció originalmente en la edición de mayo / junio de 2018 de Granjas de pasatiempos.

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