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Obtenga huevos de sus pollos durante todo el año

Obtenga huevos de sus pollos durante todo el año


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FOTO: Shutterstock

Muchos criadores de pollos se decepcionan cuando llega el invierno porque su suministro de huevos frescos y deliciosos de su rebaño de granja se ralentiza o se detiene repentinamente. Esto sucede porque la mayoría de los pollos disminuyen naturalmente la producción de huevos durante los meses más fríos y oscuros, ya que el proceso de puesta de huevos comienza en el ojo de la gallina. Las gallinas ponen solo después de recibir una señal de luz, de la luz solar natural o la luz artificial. La luz estimula una glándula fotorreceptora cerca del ojo, lo que desencadena la liberación de un óvulo del ovario. Sin embargo, con un poco de conocimiento y planificación, puede controlar su parvada para producir huevos durante todo el año.

Una vez que se satisfacen las necesidades nutricionales de un pollo, los dos factores más críticos que controlan la producción de huevos son las horas del día y la composición genética. Entonces, a lo largo de los años, los humanos han aprendido a manipular estos factores para obtener huevos de manera constante. Dependiendo de sus prioridades de cría de pollos, también puede usar estos métodos para controlar la producción de huevos de invierno de su parvada.


Elige una capa

Cuando la luz del día aumenta en la primavera, le indica a la gallina que comience a poner huevos, incube los huevos (es decir, que se vuelva incubadora) y críe pollitos. Por el contrario, acortar la luz del día en otoño le indica que ralentice la producción de huevos, mude, reemplace las plumas y renueve las reservas nutricionales.

Este ciclo natural favorece la supervivencia de la descendencia pero frena la producción de huevos. Debido a que las gallinas no producen huevos cuando están incubando, criando pollitos o mudando, los humanos han criado gallinas durante cientos de años para minimizar estas características. Las razas especializadas en puesta de huevos resultantes, como Leghorns, Golden Comets y Sex Links, maximizan la producción de huevos, minimizan la crianza y mudan rápidamente.

Entonces, un método natural para controlar la producción de huevos es elegir la puesta de huevos moderna
razas para su rebaño, en lugar de elegir variedades más tradicionales de doble propósito, que fueron criadas para carne y huevos. Los pollos tradicionales que se pueden usar para carne y huevos siguen el ciclo natural descrito anteriormente y cesan la producción de huevos en invierno.

Por lo general, las razas que ponen huevos comienzan a poner huevos entre los 5 y 6 meses de edad, se saltan el ciclo de cría / cría de polluelos / muda y ponen de forma continua durante 12 a 14 meses en su primer año. Luego, disminuyen o detienen la producción de huevos a medida que pasan por una muda importante durante dos o tres meses.

Aquellos que quieran obtener huevos durante todo el año de forma natural pueden aprovechar las características de estas modernas ponedoras. Se pueden iniciar nuevos polluelos cada primavera para que comiencen a poner en otoño cuando las aves del año pasado comienzan su primera muda. Por lo general, estas pollitas pondrán durante su primer invierno sin luz adicional y comenzarán a suministrar huevos cuando las aves del año pasado comiencen a mudar.

Cuando se usa el modelo de producción de huevos descrito anteriormente, los pollos más viejos generalmente se sacrifican cuando comienzan su segundo ciclo de muda. Esto se debe a que, aunque las razas especializadas en puesta de huevos permanecen pesadas durante los primeros dos años, generalmente disminuyen significativamente después de eso, mientras que las aves más jóvenes son mucho más productivas.

Agregar luz artificial

Para obtener huevos durante el invierno, los criadores de pollos también pueden agregar luz artificial para aumentar las horas de "luz del día" cada día. Una gallina necesita aproximadamente 14 horas de luz del día para estimular su glándula pituitaria de modo que sus ovarios liberen un óvulo. Durante el invierno en los EE. UU., La cantidad promedio de luz del día es de aproximadamente 9 1/2 horas, por lo que no hay luz suficiente para hacer que se libere un huevo. Si se suministra luz artificial de manera que los pollos reciban de 14 a 16 horas de luz todos los días, muchas gallinas producirán durante el invierno. Incluso las aves de doble propósito que han completado una muda de otoño generalmente comenzarán a poner nuevamente en invierno cuando se les suministre luz artificial.

Si se usa luz artificial, la luz natural debe complementarse cuando la luz del día disminuye a 15 horas en el otoño. Los pollos son muy sensibles a los cambios en la luz del día, por lo que si se pierde incluso un día de luz extendida artificialmente, podrían detener la producción de huevos. Por esta razón, los temporizadores automáticos son muy recomendables cuando se amplía la duración del día.

Los pollos necesitan de seis a ocho horas de oscuridad en cada período de 24 horas para que puedan descansar y mantener su sistema inmunológico saludable. Es conveniente poner una luz en un temporizador que se enciende y apaga automáticamente en momentos específicos. Por razones de salud y costo del pollo, no se recomienda dejar las luces encendidas toda la noche. Un temporizador es una forma económica y sencilla de garantizar que las gallinas ponedoras reciban la luz que necesitan para producir huevos y, al mismo tiempo, minimizar las facturas de electricidad.

Se debe agregar luz suplementaria en las horas de la mañana, antes del amanecer. No debe agregarse al final del día, ya que los pollos pueden quedar atrapados en el gallinero durante la noche. No podrán encontrar su refugio en la oscuridad porque tienen mala visión nocturna y pueden confundirse, estresarse o incluso lesionarse. Al agregar luz adicional por la mañana en lugar de por la noche, las gallinas se posarán naturalmente con la puesta del sol.

Para proporcionar 15 horas de luz cada día, calcule hacia atrás desde la puesta del sol para determinar cuántas horas debe estar encendida la luz. Por ejemplo, si el objetivo es proporcionar 15 horas de luz durante el día cuando la puesta de sol es a las 6 p.m. y el amanecer a las 7 a.m., configure el temporizador para encender la luz a las 3 a.m. (6 p.m. menos 15 horas es igual a 3 a.m.) y apagar a las 7 a.m. El temporizador deberá ajustarse cada pocas semanas para mantenerse al día con los cambios estacionales.

Tipos de luz artificial

Otro elemento a considerar al configurar la luz artificial es el tipo de bombilla y la potencia. Hasta hace poco, las bombillas incandescentes o fluorescentes eran las únicas opciones. Las bombillas fluorescentes cuestan menos de operar que las incandescentes, pero cuestan más de instalar y son más difíciles de mantener y regular la intensidad de la luz. Si usa fluorescente, use una longitud de onda cálida para imitar la luz solar. Los bulbos fríos de longitud de onda, como los que se usan comúnmente en las oficinas, no estimularán el ciclo reproductivo de las gallinas.

Las bombillas de bajo voltaje deben proporcionar suficiente luz para que las gallinas piensen que están obteniendo su requerimiento diario de luz y que sigan produciendo. Por ejemplo, una bombilla incandescente de 40 vatios colocada a 7 pies sobre el piso del gallinero generalmente es adecuada para 120 pies cuadrados (un gallinero de 10 por 12 pies).

Es peligroso agregar una bombilla incandescente o fluorescente frágil y caliente a un gallinero lleno de pollos y paja seca o virutas de pino. Las bombillas pueden representar un peligro de incendio, y una pequeña gota de agua o un pájaro batiendo sus alas pueden hacer que uno se rompa. Al agregar luz artificial mediante bombillas, es fundamental instalarlas y protegerlas correctamente para evitar incendios o lesiones accidentales.

Una alternativa más nueva y mucho más segura a las bombillas incandescentes o fluorescentes en el gallinero son los paneles de luz LED. Los paneles LED son una de las fuentes de luz más eficientes del mercado actual y no se rompen fácilmente. Los paneles pequeños pueden proporcionar una luz equivalente a una bombilla incandescente de 40 vatios, pero solo requieren unos 2 vatios de potencia.

Para lo último en seguridad, eficiencia y conveniencia, ahora están disponibles controladores de gallinero que encienden y apagan un panel de luz LED para proporcionar luz artificial durante un tiempo específico, abren la puerta del gallinero al amanecer, cierran la puerta del gallinero al atardecer y evitan el la puerta se abra si hace demasiado frío afuera.

Opciones automáticas

Muchos propietarios de bandadas han instalado abridores de puertas automáticos en sus gallineros para que la puerta automática se abra al amanecer y se cierre al anochecer, todo automáticamente. Los abrepuertas automáticos para cooperativas son muy convenientes y ayudan a garantizar que la parvada esté protegida durante la noche.

Sin embargo, muchos de estos abrepuertas cooperativos automáticos funcionan con un sensor que reacciona a la luz del día para abrir la puerta por la mañana y luego a la oscuridad para cerrar la puerta por la noche. Si planea instalar un temporizador para encender la iluminación suplementaria antes del amanecer, es importante considerar si eso interferirá con el funcionamiento del abrepuertas automático de la cooperativa.

Si el abridor de la puerta funciona con un sensor de luz, entonces podría detectar cuando la luz artificial se enciende en la cooperativa antes del amanecer y abre la puerta de la cooperativa. Por supuesto, no es entonces cuando la puerta del gallinero debería estar abierta, ya que podría haber depredadores nocturnos afuera esperando una oportunidad para invadir el gallinero. El remedio para este problema suele ser tan simple como mover el sensor automático de luz de la puerta a un lugar donde no reconozca que se ha encendido una luz dentro del gallinero.

Preocupaciones de salud

A algunos criadores de pollos les preocupa que agregar luz artificial en invierno dañará a sus pollos y que la producción continua de huevos los desgastará. Sin embargo, no hay evidencia científica de que la iluminación suplementaria sea perjudicial o disminuya la vida útil de una gallina. Los pollos necesitan mudar periódicamente para reemplazar sus plumas gastadas y reconstruir las reservas nutricionales. Pero, siempre que las aves se alimenten adecuadamente y se les permita mudar cada 12 a 18 meses, las gallinas pueden poner de forma segura durante el invierno.

Sin embargo, agregar luz artificial demasiado pronto puede afectar negativamente a las pollitas que recién se están preparando para la puesta. Si las pollitas se exponen a demasiada luz artificial demasiado pronto, puede estimularlas para que comiencen a producir huevos antes de que sus cuerpos estén listos. Por lo tanto, no agregue iluminación adicional a las hembras hasta que tengan al menos 16 semanas de edad.

También hay rumores de que las gallinas se quedarán sin huevos si producen huevos durante todo el año. Pero cada gallina nace con la capacidad de poner muchos miles de huevos, lo que le llevaría años de producción de huevos completar. Las gallinas realmente dejan de poner desde la vejez, no porque se queden sin huevos.

Planificación de la producción

Al conocer los conceptos básicos sobre la producción de huevos, puede planificar producir la cantidad deseada de huevos en invierno. Si desea la cantidad máxima de huevos, comience a poner pollos cada primavera, use luz artificial y sacrifique a los pollos más viejos cada otoño cuando comience la muda. Sin embargo, si utiliza razas que ponen huevos y luz natural, y sacrifica de manera menos agresiva, obtendrá muchos menos huevos. De todos modos, el último plan debería producir un suministro continuo de huevos de invierno. Si desea agregar razas de doble propósito, esas variedades generalmente producirán huevos en invierno cuando se suministre luz artificial, pero no lo harán si solo se usa luz natural.

Aunque hay muchos aspectos a considerar al implementar un programa para proporcionar huevos de traspatio durante el invierno, la mayoría de los criadores de pollos lo consideran una inversión gratificante. Al administrar adecuadamente el tipo de pollos y la luz en su gallinero, será recompensado con un suministro de huevos deliciosos durante todo el año.

Esta historia apareció originalmente en la edición de noviembre / diciembre de 2017 de Pollos revista.


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