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Pregunta candente: ¿Los pollos son mascotas o comida?

Pregunta candente: ¿Los pollos son mascotas o comida?



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Soy un amante del pollo de principio a fin. Durante casi 20 años, mantuve razas de pollos en peligro de extinción como animales de exhibición en un entorno zoológico. Estas aves fueron mimadas y valoradas como parte de la colección del zoológico y no hace falta decir que no se las comieron. Después de retirarme del zoológico hace 10 años, mi familia y yo finalmente obtuvimos nuestra propia granja y mi mente volvió a centrarse en las gallinas. Estaba claro desde el principio que yo personalmente tenía que hacer una transición de mentalidad como cuidador de animales y adoptar un enfoque más práctico, como debe hacer todo agricultor. No había un cómodo presupuesto para el zoológico del que depender para pagar el mantenimiento de las aves y los gallineros de nuestra granja.

Las razas patrimoniales iban a ser el foco de nuestro desafío personal de pollos. Pensamos que si íbamos a criar pollos, queríamos trabajar de manera significativa para ayudar a las razas en peligro real de extinción. Eso significó incubar y criar alrededor de 100 aves cada año con el fin de hacer una cuidadosa selección de los criadores para la siguiente temporada. Las estrategias de cría generalmente aceptadas enseñan que solo el 10 por ciento superior de una población debe mantenerse como criador. Eso significaba que teníamos muchas posibilidades de que de seis a 10 aves fueran lo suficientemente buenas como para ser retenidas como reproductoras cada año. Qué hacer con el resto es donde la mayoría de la gente lucha porque las gallinas, después de todo, pueden ser criaturas encantadoras. Lo último que queríamos era un pozo de dinero para las aves de corral, por lo que estaba claro que tendríamos que comer la mayor parte de lo que producimos.

Nos decidimos por trabajar con Buckeyes y tuvimos la suerte de ser parte de un proyecto de recuperación de Livestock Conservancy con la raza. Un buen amigo y colega, Don Schrider, incubó los polluelos Buckeye para nosotros. Estábamos emocionados de recibir las nuevas aves, pero estábamos confundidos porque tres de los polluelos se veían muy diferentes al resto. Al final resultó que, en su infinita sabiduría, Don decidió por nosotros que nuestra hija hizo necesita pollos como mascota, por lo que le incubó un trío de Silver Leghorns. Estaba emocionada y de alguna manera se las arregló para hacernos prometer que no comeríamos estos tres. A regañadientes, acordamos, pero advertimos que si ella no se ocupaba de ellos, ¡la promesa estaba rota!

Criamos a los Buckeyes hasta que tuvieron la edad suficiente para comenzar a juzgar su conformación y cualidades. Mantuvimos los criadores que necesitábamos y el resto fue al procesador. Ese primer viaje no fue fácil, pero sentimos que era nuestro deber hacer lo correcto con las aves, asegurándonos de que su viaje fuera seguro y de que fueran manejados con humanidad.

Con el paso de los años, los viajes al procesador se hicieron más fáciles, especialmente cuando pudimos ver las grandes mejoras que se estaban realizando dentro del rebaño. Llegó un momento en que todas las aves de nuestro corral eran buenas y productivas, gracias a una cuidadosa cría y selección a lo largo de los años. Desde entonces, hemos enviado cientos de huevos para incubar y polluelos a muchas partes del país, y ahora se ha establecido un buen número de nuevas bandadas reproductoras para apoyar a la raza.

¿Eran nuestras mascotas Buckeyes? Ciertamente no. ¿Los amamos? Ciertamente si. Sentimos que lo que estábamos haciendo era significativo y un gran beneficio para la raza al producir excelentes ejemplares que cumplían con el estándar de la raza y eran productivos como deberían ser.

Cuando se le preguntó "¿Los pollos son mascotas o comida?" la respuesta en mi opinión es "Todas las anteriores". La elección entre los dos depende en gran medida de lo que esperas lograr con tus pájaros. Si quieres ser criador, no es práctico ni económico tener un gallinero lleno de mascotas. Además, como cualquier criador experimentado puede decirle, siempre producirá más gallos de los que finalmente necesitará o podrá manejar en un solo corral pacíficamente. Si solo desea disfrutar de unos huevos y tener el placer de ver a sus pájaros deambular, entonces sí, las gallinas son mascotas encantadoras.

En cuanto a los Leghorns de nuestra hija, dos de los tres todavía deambulan por la granja y sí, cumplimos nuestra promesa. Estos iban a ser nuestros únicos pollos "mascotas" y los amamos mucho.

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Etiquetas pregunta ardiente, pollos


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