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11 formas de controlar las malas hierbas con éxito

11 formas de controlar las malas hierbas con éxito


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FOTO: Gajus / iStock / Thinkstock

Todas las granjas tienen malas hierbas y lo último que debe hacer un granjero aficionado es perder el tiempo. Manejar las malezas en una granja es un juego de pelota diferente al de un vivero, pero muchas de las tácticas de manejo de malezas que se describen a continuación son efectivas en todos los ámbitos, sin importar el tipo de propiedad que tenga. Están pensados ​​para ser soluciones simples y rentables para sus peores problemas con la hierba, liberando su tiempo, dinero y energía para otras tareas agrícolas más divertidas.

¿Qué es una mala hierba?

Antes de abordar las técnicas de manejo de malezas, primero debemos definir qué hace que una planta en particular sea una maleza. También es importante comprender por qué algunas malezas son peores (o mejores) que otras. Tom Lanini, un ecologista de malezas de extensión de la Universidad de California en Davis, dice que una mala hierba se define clásicamente como una planta fuera de lugar.

"Pero para ampliar eso", agrega, "creo que una mala hierba es una planta que causa pérdidas económicas o estéticas".

La pérdida económica podría ser en forma de rendimiento reducido o el costo de manejar la maleza, y la pérdida estética es la forma en que la presencia de la maleza afecta el atractivo visual general de su granja de pasatiempos. Esto está en el ojo del espectador, dice Lanini. Cada agricultor aficionado tiene su propio nivel de tolerancia a las malas hierbas con respecto a la estética de la granja, lo que significa que algunas personas encontrarán necesario controlar las malas hierbas más que otras. Deje que su propia tolerancia sea su guía, controlando las malas hierbas cuando sienta que están afectando sus resultados finales hasta un punto indeseable.

Usando la definición de Lanini, cuando mira una zanja junto a su camino de entrada que está llena de pastos, margaritas, vara de oro y otras plantas, ¿ve una maleza o un parche de flores silvestres?

“Las malezas brindan una amplia gama de beneficios o 'servicios ecosistémicos'”, dice Eric Gallandt, ecólogo de malezas de la Universidad de Maine. En una situación como esta, dice, “protegen el suelo de la erosión, ciclan los nutrientes y ofrecen hábitat y alimento para muchos organismos”, incluidas miles de especies de insectos benéficos depredadores y polinizadores. No hay cultivos creciendo en esa zanja, por lo que hay poca o ninguna pérdida económica, y el problema estético podría ser una pérdida o una ganancia dependiendo de su opinión sobre las margaritas de campo y la vara de oro.

“Las malas hierbas pueden ser buenas en algunas situaciones”, agrega Lanini, incluso en sus campos. “Durante el tiempo que un cultivo no se está cultivando, pueden actuar como una cubierta para ayudar al ciclo de los nutrientes, evitando que se lixivien. Las malas hierbas de crecimiento bajo y raíces poco profundas en un huerto o viñedo obviamente no afectan el rendimiento y podrían ayudar a proporcionar una superficie firme durante los períodos de lluvia ".

El punto es elegir cuidadosamente tus batallas de marihuana.

Manejo proactivo de malezas

Diseño

En muchas situaciones, el diseño y la distribución de las camas de plantación de su granja de pasatiempos pueden determinar cuántas malezas tendrá. Los jardines diversos que contienen una multitud de especies de plantas tienen menos probabilidades de enfrentar problemas de malezas. Los monocultivos, especialmente aquellos con mucho terreno desnudo expuesto entre plantas o hileras de cultivos, son bienvenidos para las malas hierbas.

Plantar jardines y campos con una variedad de cultivos, cada uno llenando su propia capa del dosel del jardín y, por lo tanto, completando el jardín como piezas de un rompecabezas, deja menos espacio para las malas hierbas y reduce la tendencia de la naturaleza a llenar los huecos con su propia "mala hierba". biodiversidad. Sea lo más diverso que pueda en sus plantaciones y elija especies nativas fáciles de mantener siempre que sea posible.

Triturado

Todo lo que se aplique a la superficie del suelo con la intención de reducir las malezas, reducir el riego y estabilizar la temperatura del suelo se considera mantillo. El agrónomo Preston Sullivan sugiere utilizar mantillos orgánicos, como paja de pino o residuos de cultivos de cobertura, para ayudar a controlar las malezas. La aplicación de 3 o 4 pulgadas de estos productos, paja, hojas trituradas, recortes de césped sin tratar o compost alrededor de las plantas (pero no directamente sobre ellas) y entre hileras mantiene las semillas de malezas en la oscuridad y evita que germinen.

Cubrir el suelo con cartón corrugado sin encerar o varias hojas de periódico antes de colocar el mantillo orgánico lleva la prevención de malezas un paso más allá y sirve como control de malezas durante toda la temporada. Los mantillos de película plástica también son efectivos, aunque se enviarán al vertedero después de una o dos temporadas de uso.

Los mantillos de papel y película biodegradables son una excelente adición al arsenal de lucha contra las malas hierbas y pueden controlar las malas hierbas con la misma eficacia que las películas de plástico sin necesidad de desecharlas. Al final de la temporada, se pueden cultivar en el suelo. Las películas están hechas de un material a base de almidón de maíz y las versiones en papel se derivan de papel reciclado recubierto con una resina vegetal.

Recorte de cobertura

El barbecho es un lugar privilegiado para la maleza. Proteja el suelo desnudo y los campos fuera de rotación con un cultivo de cobertura. Los cultivos de cobertura anuales compiten con las malezas y reciclan los nutrientes de vuelta al suelo mientras lo mantienen en su lugar y evitan la erosión. Los cultivos de cobertura perennes de bajo crecimiento, como el trébol y la alfalfa, se convierten en un mantillo vivo si se plantan entre hileras durante la temporada de crecimiento. También sirven como fuente de néctar para insectos benéficos mientras atraen a los polinizadores y desplazan las malas hierbas.

Lee Reich, PhD, consultor de huertos y huertos y autor de Jardinería sin malas hierbas (Workman Publishing Company, 2001), señala: “Algunos cultivos de cobertura, como el centeno, la avena y los híbridos de sorgo-sudangrass, tienen un efecto alleopático; es decir, combaten las malas hierbas liberando sustancias químicas supresoras de malas hierbas naturales en el suelo ". En su libro, menciona un estudio en el que el centeno redujo efectivamente el pigweed en un 95%, la ambrosía en un 43% y la verdolaga en un 100%. “El efecto”, dice, “es solo en semillas pequeñas”, lo que permite plantar semillas grandes, como maíz, pepinos y calabazas, directamente en el campo después de cortar el centeno.

Riego

Cuando se riega el jardín con aspersores aéreos, el agua se pierde por la escorrentía y la evaporación, y la mayoría de las veces, los caminos y márgenes se riegan junto con las plantas deseadas, lo que hace que las semillas de malezas germinen y las plántulas de malezas prosperen. La instalación de un sistema de riego por goteo a nivel del suelo o subterráneo dirige el agua precisamente a las raíces de las plantas, eliminando los desechos y desalentando las malas hierbas.

Gestionar el banco de semillas

El objetivo de esta medida proactiva es adelantarse a la producción de semillas de malezas con la esperanza de reducir la población de malezas en el futuro. Gallandt describe este enfoque como los agricultores que cultivan mecánica o manualmente “lo suficientemente temprano e intensamente para darle al cultivo una ventaja de tamaño competitivo y luego dejar que el cultivo se cuide solo. El rendimiento no se verá afectado por las malezas que emergen más tarde, pero muchas de ellas madurarán y pueden producir una lluvia considerable de semillas, reponiendo así la población de malezas para el próximo año ”, dice. “Una alternativa a esta filosofía de gestión es gestionar el banco de semillas de malezas. Esto requerirá el cultivo y el deshierbe manual al principio de la temporada, como antes, pero con un enfoque adicional en [la eliminación de las semillas] o el cultivo de cultivos de temporada corta que maduren antes de que las malas hierbas se conviertan en semillas. El objetivo es adelantarse a la producción de semillas de malas hierbas. Sin lluvia de semillas, la densidad de malezas será menor en los cultivos posteriores, y el manejo de malezas requiere menos pasadas de cultivo y menos deshierbe manual ".

Ir sin labranza

Un estudio de 1986 publicado en la revista Ciencia de la marihuana señaló que simplemente al no cultivar un campo de tabaco, los agricultores vieron una reducción del 68 por ciento de las especies de gramíneas y del 71 por ciento de las malezas de hoja ancha. La labranza trae semillas de malezas enterradas debajo del suelo a la superficie, donde quedan expuestas a la luz y pueden germinar. Los métodos de labranza cero no alteran el suelo a través del cultivo.

La agricultura convencional con labranza cero a menudo implica la aplicación de herbicidas químicos para matar las malas hierbas existentes; luego, las semillas se plantan a través de los residuos de malezas. Los agricultores y jardineros orgánicos pueden usar herbicidas orgánicos de la misma manera o cubrir las camas de plantación con adiciones regulares de materia orgánica, lo que provoca un efecto de cobertura en capas y estimula la vida del suelo residente para que prospere sin ser molestada. Sin embargo, tanto Gallandt como Sullivan nos recuerdan que los métodos de labranza cero tienden a cambiar los problemas de malezas de las malezas anuales a las perennes, que, desafortunadamente, pueden ser más difíciles de controlar en áreas particulares.

Manejo reactivo de malezas

Tirando de la mano

Invertir en un buen desyerbador manual (mi favorito es una herramienta japonesa llamada hori-hori) es una idea inteligente si planeas hacer mucho deshierbe manual. Aunque requiere mucho tiempo, la extracción manual es la opción perfecta para jardines más pequeños y áreas donde otras técnicas no son apropiadas o posibles.

Asegúrese de desyerbar después de la lluvia o el riego para asegurar un suelo blando y ayudar a eliminar toda la maleza. Dejar restos de raíces a menudo asegura el regreso de la maleza.

Labranza y cultivo

Convertir plántulas de malezas jóvenes en el suelo, ya sea a mano con una azada o mediante labranza mecánica, es excelente para reducir la cantidad de malezas que alcanzan la madurez. Es uno de los medios más antiguos de control de malezas, después de tirar con la mano, por supuesto. Sin embargo, cultivar o labrar las malezas perennes establecidas rara vez es una buena idea, ya que el proceso corta las raíces y las propaga. (Las malas hierbas como el cardo canadiense, la hierba curandera, la enredadera y la enredadera de campo son conocidas por esto).

El cultivo funciona mejor después de un proceso llamado pre-germinación. Gallant sugiere un cultivo inicial poco profundo para promover la germinación de semillas de malezas seguido de otro cultivo para matar las plántulas resultantes, y señala que este proceso puede "reducir drásticamente la población de pastos anuales, como cola de zorra amarilla o crabgrass, dentro del año".

Flamers

Las antorchas portátiles de propano para malezas, comúnmente conocidas como lanzallamas, fríen las malezas en una sola pasada. “El flameado es muy efectivo en malezas pequeñas, en particular”, señala Lanini. “Es mejor en malezas de hoja ancha, que tienen puntos de crecimiento en la parte superior de la planta, y mucho menos efectivo en pastos, donde el punto de crecimiento está debajo de la superficie del suelo y protegido del calor. En general, no es necesario convertir una maleza en carbón para matarla, sino calentar el tejido lo suficiente como para romper las membranas de las células vegetales. No puedo enfatizar lo suficiente [apuntar] a las malas hierbas cuando uso lanzallamas. Las malezas grandes requieren mucho más combustible para matar y es más probable que se recuperen si no se mata todo el tejido ".

También se pueden usar lanzallamas en lugar del cultivo y la labranza después de la pre-germinación, matando las plántulas de malezas resultantes con calor en lugar de perturbación, una gran técnica para los agricultores orgánicos con labranza cero.

Gansos escardadores

Los gansos chinos blancos son recolectores muy activos y enérgicos y son principalmente vegetarianos; otros escardadores útiles incluyen los gansos de Emden y los gansos de Toulouse. Debido a que prefieren los pastos a las plantas de hoja ancha, los gansos escardadores son excelentes para controlar las malezas herbáceas en fresas, frambuesas, maíz y otros cultivos, así como en huertos de frutas y nueces. Los pichones se crían en el campo cuando tienen 6 semanas de edad y son guiados a través de los campos mediante la ubicación estratégica de abrevaderos de agua potable.

Deberá proporcionar refugio durante la noche para proteger a los gansos de los depredadores y sacarlos de los campos antes de que la fruta comience a madurar. No permita que los gansos escardadores se alimenten donde se hayan aplicado recientemente fertilizantes, herbicidas o insecticidas, y asegúrese de proporcionarles alimento granulado por la noche para garantizar una dieta equilibrada.

El Departamento de Ciencias Animales de la Universidad de Missouri-Columbia recomienda utilizar de dos a cuatro gansos por acre. Al final de la temporada, los gansos pueden pasar el invierno dentro de un gallinero u otro refugio y soltarlos nuevamente en el campo la primavera siguiente, lo que los convierte en desmalezadores útiles durante varias temporadas.

Herbicidas

Aunque deberían permanecer al final de su lista de herramientas reactivas para el manejo de malezas, los herbicidas son un arma valiosa contra las malezas. Pasar a los herbicidas químicos es una decisión personal para los agricultores aficionados y no debe tomarse a la ligera. Si elige usarlos, siga todas las instrucciones de la etiqueta, incluidas las medidas de seguridad y las tasas de aplicación.

Muchas alternativas de herbicidas orgánicos en el mercado actual son efectivas contra las malezas comunes, en particular las especies anuales. Lanini está de acuerdo.

“Me gusta Weed Pharm (ácido acético) y GreenMatch (d-limoneno). Han sido relativamente eficaces en una amplia gama de condiciones ”, dice. “Cuando siembro directamente un cultivo, particularmente uno que tarda en emerger (p. Ej., Pimientos morrones), me gusta esperar hasta que veo emerger la primera plántula de pimiento y luego trato toda el área con un herbicida orgánico o un lanzallamas de propano para Elimine todas las malas hierbas que hayan surgido antes de la cosecha. (Por supuesto, también mato la primera plántula de pimiento con este tratamiento). Dado que no he alterado el suelo, la mayoría de las semillas de malezas que probablemente surgieran ya lo han hecho, y el resto de la cosecha crecerá bajo condiciones relativamente libres de malezas. condiciones ".

No hay duda de que las malas hierbas se controlan mejor empleando varias de estas técnicas en combinación. Encuentre lo que funciona para su granja de pasatiempos seleccionando y eligiendo las técnicas de manejo de malezas que mejor funcionen para usted.

Este artículo apareció originalmente en la edición de julio / agosto de 2011 de Granjas de pasatiempos.

Etiquetas insectos beneficiosos, gansos, granja de aficionados, granjeros aficionados, control de malezas, semillas de malezas


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